人間の寿命の限界は115歳?

「人間の寿命はどんなに伸びても最長で約115年かもしれない」
米ニューヨークのアルバート・アインシュタイン医科大学の研究者らが、2016年に研究成果を英科学誌ネイチャーに発表した。

報告によると、115年以上長生きする人もまれにいるだろうが、確率は極めて低いとのこと。
一部の研究者はこの報告を高く評価するが、とんでもないひどい内容だと厳しく批判する意見もあるという。

素人目で見ても、それぐらいが限界な気がするけどな。

人間の寿命は19世紀以降、伸び続けてきた。
それは、ワクチンの開発、出産の安全性向上、がんや心臓病など死に至る病気の治療法改善などの医学の進歩が主な理由だ。
研究チームは、人間寿命データベースのデータに加え、仏・日・英・米の110歳以上の人たちの死亡件数を研究。その結果、100歳超の人たちの寿命が延びるペースが減速しつつあり、少なくとも過去20年の間に最高年齢の水準が一定になりつつあることが分かったという。
研究チームのヤン・ファイフ教授はBBCニュースサイトに対して、「105歳以上の人が増えていない。つまり人間の寿命の限界に近づきつつあるということだ。史上初めてこの現象を確認できるようになった。人間の寿命の限界、天井は115歳くらいだ」と話したとのこと。

公式記録の裏付けがある最高齢の記録保持者・フランスのジャンヌ・カルマンさんは、1997年に122歳で亡くなった。
エッフェル塔建設の前に生まれ、画家のフィンセント・ファン・ゴッホに会ったこともあるそうです。「汚くて、格好も性格も悪い人」だったと語ったらしいぞ。わはは。
このカルマンさん、85歳からフェンシングを始め、自転車は100歳まで乗ったそうです。
料理中に小さな火事が起こった事をきっかけにして、1985年に110歳で施設に移ったというからスゴい!
20歳代から喫煙し、タバコに火をつけてくれる介護者のことを気遣って、117歳で禁煙したというエピソードもWikipediaにありました。


一方、この「115歳限界説」を批判するのは、独マックス・プランク・人口学研究所所長のジェイムズ・ボーペル教授。
教授にとって、「115歳限界説」は受け入れがたいものだったよう。
ボーペル教授は、ネイチャー誌に掲載された研究を「とんでもない、ひどい内容だ」と強く批判し、「これまでも科学者は寿命の限界は65歳だ、85歳だ、いや105歳だと主張しては、そのたびに間違ってきた」と指摘した。
「延々と続く惨めな話だ。寿命の限界が近づいていると信じる人たちは、寿命の限界の仮説を検証するにあたって人口学や統計学を使うことなく、自分たちが何となくそう思うからというだけの内容を、美辞麗句とおそまつな調査手法ときれいな図表を使って立証しようとした」
「この研究は、我々がいつまで生きるかについて新たな科学的知見を何ひとつ追加していない」と。

辛辣〜! 研究愛なんでしょうね。熱を感じるな。

人類は、極めて高齢になっても生きられるようには、進化してこなかった。これが、加齢問題においての課題だ。
何百万年にもわたる自然選択の末、私たち人類は若い間に生き延びて成長して生殖するようになった。
そこから50年余りたってから自分たちの体に起きることは(まして人類の進化史上未知の年齢で起きることは)、若い時期に意味を持つDNAの指令の副作用だ。
このため、本格的に寿命を伸ばすには、病気を治療するだけでなく、体内の全細胞の中で起きる老化作用を何とかしなくてはならない。
研究チームのファイフ教授は、「120歳や125歳、あるいは130歳まで生きるような最高寿命を実現するには、かなり根本的なことをする必要がある。人類の遺伝子構造そのものを変更したり、何万という新薬を開発しなくてはならない」と付け足した。
「老化作用はあまりに複雑なので、人間の寿命に限界をもたらすものを徹底的に変更するのは不可能だ」
ということである。
研究は素晴らしいが、そんなに長生きしちゃっても困るな。

心臓の筋肉の細胞や脳の神経細胞は、皮膚や粘膜などのように細胞分裂をくり返して新生していくことがないと授業で習った。
だから細胞の寿命がそのまま個体の寿命であることが多いとも。
体の機能・細胞レベルで見る老化って早いんですね。

縄文時代や弥生時代、戦国時代や江戸時代といった昔の平均寿命は、とても短い。
ただ、これは乳児の死亡率が高かったり感染症などの治療が未熟であったため平均寿命を大きく引き下げているという背景がある。

葛飾北斎は90歳で亡くなるまで現役の浮世絵師だったという。
「解体新書」の杉田玄白は75歳で隠居するまで現役の医師でした。
伊能忠敬が地図を作るために最初に測量を始めたのは56歳になってからであり、72歳まで全国を歩き回って日本地図を完成させたそうです。

150歳も生きられるようになっちゃったら72歳はヤングだよ。
お、しげさんもヤングになっちゃうぞ♪

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